rita rambelliContinua l’impegno di Bill Gates nella ricerca scientifica sull’Alzheimer, infatti lo scorso novembre il fondatore di Microsoft aveva investito in prima persona, donando 50 milioni di dollari al Dementia Discovery Fund (seguiti da altri 50 per startup del settore) e nel luglio scorso ha inoltre annunciato che si unirà ad altri imprenditori e filantropi per un investimento di oltre 30 milioni di dollari nel Diagnostics Accelerator, un nuovo fondo che supporterà la ricerca sulla diagnosi precoce della malattia. Dietro la sua scelta c’è anche una motivazione personale, come ha spiegato perché suo padre, 92 anni, soffre di Alzheimer.

Ha dischiarato: «So quanto sia terribile guardare le persone che ami lottare contro una malattia che riduce le loro capacità mentali e sapere di non poter fare niente. Miei familiari ne hanno sofferto. Anche per questo, voglio dare il mio sostegno alla ricerca. Dobbiamo essere ottimisti”
L’obiettivo è sviluppare «strumenti diagnostici affidabili, economici e accessibili».
Il problema, secondo Bill Gates, è che ancora oggi si individua la malattia solo quando chi ne soffre mostra segni di declino cognitivo. «….Ma l’Alzheimer inizia a danneggiare il cervello più di un decennio prima che i sintomi si manifestino». Servono strumenti migliori per la diagnosi, «come un semplice esame del sangue o un esame oculistico».
Sul suo sito Gates ha anche spiegato perché la sua scelta è ricaduta proprio su Diagnostics Accelerator:
«È uno strumento di Venture philanthropy, il che significa che è diverso dalla maggior parte dei fondi. Gli investimenti da parte di governi o di organizzazioni benefiche sono fantastici per generare nuove idee e ricerche all’avanguardia, ma non sono sempre ottimi nella creazione di prodotti utilizzabili. Perché non riescono a realizzare profitti. Un venture capital ha maggiori probabilità di sviluppare un test che arrivi ai pazienti, ma il suo modello finanziario favorisce quei progetti che generano grandi guadagni per gli investitori. Il venture philanthropy fa la differenza. Incoraggia un approccio audace alla ricerca con l’obiettivo finale di un prodotto reale per pazienti reali. Se uno qualsiasi dei progetti supportati da Diagnostics Accelerator avrà successo, la nostra quota di guadagni tornerà direttamente nel fondo.
Quando ho annunciato che stavo investendo nella ricerca di Alzheimer per la prima volta lo scorso autunno, pensavo di sapere cosa aspettarmi. Sapevo che avrei potuto impegnarmi più profondamente con i brillanti scienziati e sostenitori del lavoro per fermare l'Alzheimer, e non sono stato deluso. Le cose che ho visto negli ultimi sette mesi mi rendono più fiducioso che mai.
Quello che non ho visto arrivare è stata la sorprendente risposta che ho ricevuto dalla comunità di Alzheimer in generale. Perché la mia famiglia non ha parlato pubblicamente della diagnosi di mio padre prima dell'annuncio, dovevo ancora sperimentare quanto sia notevole la comunità di supporto. Così molti di voi hanno condiviso con me le proprie esperienze personali, sia di persona che online. Aiuta a sentire gli altri che stanno attraversando la stessa cosa.
La ricerca sul morbo di Alzheimer è una frontiera in cui possiamo migliorare notevolmente la vita umana, sia la vita delle persone che hanno la malattia che i loro cari. Sono ottimista sul fatto che possiamo modificare sostanzialmente il corso dell'Alzheimer se facciamo progressi in diversi settori chiave. Una delle cose più importanti che possiamo fare adesso è sviluppare una diagnostica affidabile, accessibile e accessibile.>
Il processo per ottenere la diagnosi di Alzheimer oggi non è l'ideale e occorre escludere tutte le altre possibili cause di perdita di memoria, come l'ictus o un deficit nutrizionale. La maggior parte dei piani assicurativi negli Stati Uniti non rimborserà i test per l'Alzheimer. I pazienti spesso pagano migliaia di dollari dalle loro tasche e i pazienti non vengono sottoposti a test per la malattia fino a quando non iniziano a mostrare un declino cognitivo. Più comprendiamo l'Alzheimer, più diventa chiaro che la malattia inizia molto prima di quanto pensavamo in precedenza. La ricerca suggerisce che l'Alzheimer inizia a danneggiare il cervello più di un decennio prima che i sintomi inizino a manifestarsi. Questo è probabilmente il momento in cui dovremmo iniziare a trattare le persone per avere la soluzione migliore per un farmaco efficace.
Questo ritardo è un grosso problema nella ricerca di una svolta scientifica e la maggior parte delle persone non vuole scoprire se ha la malattia prima quando non c'è modo di trattarla. Il mercato commerciale per la diagnostica di Alzheimer semplicemente non c'è. Per questi motivi Bill Gates ha deciso di investire nella ricerca per Alzheimer in un nuovo fondo chiamato Diagnostics Accelerator. Questo progetto di Alzheimer's Drug Discovery Foundation (ADDF) mira ad accelerare nuove idee audaci per una diagnosi precoce e migliore della malattia, con la speranza che questo investimento costruisca un ponte tra la ricerca accademica e una diagnostica affidabile e accessibile.
La Venture philanthropy rappresenta un approccio rilevante in tal senso perché adotta una metodologia di investimento che ha come prerogativa la realizzazione di un cambiamento sociale, ambientale e culturale, senza trascurare i ritorni finanziari derivanti dall’investimento stesso.


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